La lecture est une amitié

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La lecture est une amitié, le livre est un ami, un compagnon de nombreux instants

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    Pieter Fransz. De Grebber
    , Mère et enfant, 1622, Frans Hals Museum Haarlem, notice.

Je reprends le tableau de la semaine dernière, parce qu’il représente aussi l’acte de lecture, et il s’agit d’une façon de lire peu commune dans le domaine pictural !

Le livre à la main, l’enfant au sein …
mère et enfant ne perdent pas une goutte de ce qui les passionne
C’est une image de la lecture charmante et peu courante.

La lecture est une amitié, a écrit Marcel Proust dans un bel hommage à la lecture, que l’on peut savourer
chez Actes Sud.sll La première partie consacrée à la lecture durant l’enfance est merveilleuse.
Le tableau de Pieter De Grebber m’a donné envie de le relire.

Marcel Proust le dit, le livre est un ami, vrai, authentique, la lecture est une amitié pure, sincère, elle ne demande pas de chichi, de souci des convenances. On lit pour le plaisir, et quand il n’y a plus de plaisir, on referme le livre sans manières.

    John Singer Sargent, La table du petit-déjeuner, 1884, Fogg Art Museum Harvard University, notice

On lit à table, ce n’est pas poli, le livre n’en tient pas rigueur, livre complice de chaque instant de solitude.

On lit dans de bien diverses circonstances :

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    Claude Monet, Dans les bois à Giverny, 1887, LACMA Los Angeles, notice.

Se poser pour lire et lire en posant
Lecture devant le chevalet et lecture isolement
Le modeste livre se retrouvera sur le chevalet

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Dante Gabriel Rossetti, The day dream, 1880, V&A Museum Londres, pagedu musée

Il est dit dans le commentaire du musée que Rossetti a peint Jane Morris, l’épouse de William. Elle fut sa maîtresse, il lui a glissé dans la main un brin de chèvre-feuille, symbole de l’amour pour les préraphaélites. Rossetti lui a mis un livre en main car il avait composé un poème, intitulé comme son tableau, qui se termine par ces vers :

    She dreams; till now on her forgotten book
    Drops the forgotten blossom from her hand.

Elle rêve ; jusqu’à ce qu’une fleur oubliée tombe de sa main sur son livre oublié.

J’aime cette idée de Proust qui souligne que le livre nous est un ami fidèle, non susceptibible, sans jugement, il nous parle en secret, et ne nous en voudra pas si on l’oublie, si on le froisse, si on le claque d’un geste brusque et ingrat après y avoir trouvé ce qu’on cherchait.

Il ne sera pas choqué si on se présente à lui en petite tenue, ou toute nue, au lit, au petit coin, dans la baignoire ! Il ouvre ses pages, ferme les yeux par pudeur.

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    Alfred Stevens, Le bain, vers 1867, musée d’Orsay, notice

    Dans la lecture, l’amitié est soudain ramenée à sa pureté première. Avec les livres, pas d’amabilité. Ces amis-là, si nous passons la soirée avec eux, c’est vraiment que nous en avons envie. Eux, du moins, nous ne les quittons qu’à regret. Et quand nous les avons quittés, aucune de ces pensées qui gâtent l’amitié : Qu’ont-ils pensé de nous ? – N’avons-nous pas manqué de tact ? – Avons-nous plu ? – et la peur d’être oublié pour tel autre. Toutes ces agitations de l’amitié expirent au seuil de cette amitié pure et calme qu’est la lecture.

    Marcel Proust, extrait de Sur la lecture

Le livre est un ami silencieux, le silence ne porte pas, comme la parole, la trace de nos défauts, de nos grimaces. Le silence plus pur que la parole rend l’atmosphère de la lecture limpide et sincère.

Le livre, un ami si intime

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    Jean-Jacques Henner, La liseuse, 1880-1890, musée d’Orsay, notice.

Et puis la lecture permet de surveiller sans réveiller.

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      Rembrandt, Sainte famille, 1645, Ermitage Saint Pétersbourg, page du musée

Dans ce tableau, Rembrandt mêle le sacré et le profane, et l’on voit comment il a pu influencer Pieter Fransz. De Grebber dans cette manière de traiter une scène religieuse.
Une « lecture » attentive du tableau fait remarquer que l’ange au dessus de l’Enfant Jésus prend la pose de la crucifixion. Le grand livre, dans cette même anticipation, serait la Bible. Sainte lecture.

Et le livre, discret compagnon de voyage …

    Augustus Leopold Egg, Compagnons de voyage, 1862, musée de Birmingham, notice

Sage tourbillon de la lecture …

La lecture est bien une amitié.

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    Eugène Carrière, Femme lisant, dessin, D.A.G. Louvre, notice

5 réflexions au sujet de « La lecture est une amitié »

  • 11/12/2013 à 07:39
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    Bonjour, Grillon, on dirait que la lecture est surtout une activité féminine… à moins que la peinture ne soit presque exclusivement masculine et que ces messieurs préfèrent les modèles féminins…

  • 11/12/2013 à 18:43
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    Ajoutez-y chaque matin un chat qui partage le temps de la lecture sur les genoux… et la journée s’éclaire.
    Dans ces illustrations bien choisies, j’aime particulièrement l’intérieur de Sargent et le dessin de Carrière où le mouvement du corps exprime l’attention, l’immersion même.

  • 11/12/2013 à 19:14
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    Les peintres préfèrent croquer des femmes, c’est sûr !
    Mais il existe en peinture de beaux lecteurs masculins.
    Ce qui m’intéressait, c’était la façon de lire tout en faisant autre chose.

  • 11/12/2013 à 21:22
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    Très beau billet avec lequel je suis, bien sûr, tout à fait en accord ! Les livres sont bien mes plus fidèles compagnons… je ne sais pas bien ce que je ferais/serais sans eux… Et comme je collectionne les tableaux de lecteurs/lectrices, je suis comblée !

  • 13/12/2013 à 15:19
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    J’aime bien la comparaison que la maman et l’enfant ne perdent pas une goutte de ce qui les passionne .
    Je trouve , c’est vrai , quand il n’y a pas de plaisir à lire ( parce qu’on comprend rien) et ben , c’est nul .
    La plus belle photo , trop belle , c’est la liseuse , je sais pas c’est qui : Jean-Jacques Henner , mais en tout cas c’est drôlement très beau .
    Bisous !!!!

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